This idea of “hire-a-mzungu” raised some dust

There’s a bit of press coverage:

Quartz Africa

The drama also inspired some humor. A Nairobi-based German national created a satirical website on the occasion, where he offers his services as a Mzungu—white person—for hire by local startups who need to attract funding. 

Quartz Africa: A white founder’s $1 million Nairobi food startup aims to fix a problem Kenyans say doesn’t exist

RestOfWorld

The social media outrage sparked by Kune inspired Stefan Kremer, a 56-year-old German WordPress trainer, to set up the satirical website “Hire A Mzungu.” Mzungu is the Kiswahili word for foreigner, but often used in common parlance to refer to a white person. As Kremer’s site has it, “If the main restriction to the access of money is a mzungu within a viable project: Here’s your white nose for hire.”

Kremer, 56, who’s from a small northern Germany town near the Danish border, has been working on and off in Nairobi with local developers for two years. He told Rest of World that while the website was indeed meant to poke fun, there was definitely a serious point to it. “I see people show up in Nairobi as digital nomads and they get funded for ideas that might not even fit the local context,” he said. “Whenever I speak to my guys in Nairobi, they have brilliant ideas that solve a problem and sometimes they just need a small [amount of] leverage to get things up and running.”

Kremer’s site shows that there’s a growing self-awareness among expats, founders, and some investors, and that there are now more nuanced conversations going on around the topic.

RestOfWorld: Kenya hasn’t figured out how to put its local founders first

Der Spiegel

Viele kenianische Gründer wenden deshalb eine erprobte Taktik an, offen darüber reden will jedoch kaum jemand: Um an Geld von Investoren zu kommen, suchen sie »weiße Gesichter«, die auf der Firmenwebsite und bei Pitches präsentiert werden. Das hat auch Stefan Kremer erkannt, ein deutscher IT-Freiberufler, der in Kenia aktiv ist. Er ist sich seiner eigenen Privilegien bewusst – und wollte damit satirisch umgehen. Kremer gründete die Seite Hire-a-Mzungu, Miete-einen-Weißen. Er bietet als vermeintliche Dienstleistung mehrere Pakete an, vor der einfachen Namensnennung bis hin zum weißen Rundum-sorglos-Paket.

»Tatsächlich haben sich einige gemeldet, die ganz ernsthaft gesagt haben: Ich habe hier eine Geschäftsidee, aber finde keine Investoren. Kann ich dich buchen? Wir brauchen dein weißes Gesicht auf unserer Seite. Das zeigt doch, dass das Problem offenbar ganz real ist«, sagt Kremer. Er will sich nun mit einigen Interessenten zusammensetzen und sie bei der Suche nach Investoren unterstützen.

Der Spiegel: So viel Geld bekommen weiße Gründer in Afrika – und so viel Schwarze

I’m also happy (and a bit overwhelmed – please bear with me) to have 7 projects we are currently evaluating in depth. And some more projects are in an early stage and yet to come.

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